Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

U bent hier

Jongeren, seks en media: sexting

Wanneer is sexting risicovol? 

Voor sommige onderzoekers is sexting sowieso grensoverschrijdend. Anderen beschouwen het eerder als een moderne vorm van flirten of intimiteit (Van Ouytsel, 2014). 

Met of zonder toestemming?

Bij sexting is het heel belangrijk het verschil te maken tussen sexting met en zonder wederzijdse toestemming (Döring, 2014). Iemand onder druk zetten om foto's te maken of beelden ongewenst doorsturen is sowieso in veel landen strafbaar. 

Jongeren onder druk

'Toestemming' is niet altijd zo eenduidig. Meisjes kunnen zich volgens onderzoekers onder druk gezet voelen, bijvoorbeeld om aanvaard te worden in de vriendenkring (Ringrose, 2012). 

Sommige onderzoeken benadrukken dat jongeren (vooral meisjes) onder druk staan van hun peers om te sexten. En dat jongens boos worden als meisjes weigeren om foto's door te sturen.

Anderen wijzen op het verband met cyberpesten en op het feit dat steeds jongere kinderen (8-10 jaar) ongewenst met seksuele beelden in contact komen (Ringrose, 2012). 

Oog voor genderongelijkheid

Er zit een zekere evolutie in die standpunten: een louter negatieve benadering ruimt veld voor een wetenschappelijke benadering die sexting met wederzijdse toestemming als een onderdeel van normaal seksueel gedrag bestudeert. Vooral vanuit de cultuur- en communicatiewetenschappen en vanuit feministische hoek (Hasinoff, 2016). 

Zij klagen vooral de dubbele standaard aan die er rond sexting heerst: sexting is stoer voor jongens en schaamtevol voor meisjes. Ze claimen het recht van meisjes en vrouwen om net als mannen hun seksualiteit online te beleven, zonder dat ze daarom bang moeten zijn voor reputatieschade (Ringrose, 2013; Hasinoff, 2012). Zij gaan op zoek naar de context waarbinnen sexting voor meisjes een veilige en positieve ervaring kan zijn, vrij van ‘shaming’ en vervolging, met respect voor hun privacy (Hasinoff, 2015). 

Wat zijn de risico's van sexting?

  • De afbeelding kan gedeeld worden met andere personen. Dat kan ervoor zorgen dat de afbeelding viraal gaat (Döring, 2014). Cijfers uit onderzoek: 3% van de jongeren in een vaste relatie en 15% in een losse relatie gaven aan beelden te hebben doorgestuurd. 
  • Sexting kan tot reputatieschade leiden, maar dan vooral bij meisjes. Onderzoekers wijzen op de dubbele standaard die daarover heerst. Meisjes worden door andere meisjes veeleer kritisch bekeken, jongens vinden elkaar vooral stoer als ze aan sexting doen (Ringrose et al., 2012). Vlaamse jongeren zijn geneigd 'sexters' zelf de schuld te geven als hun foto verder verspreid wordt. Terwijl die jongere slachtoffer is, en geen schuldige (Mediaraven, 2016). 
  • Anderzijds vindt 73,7% van de jongeren uit het Apestaartjaren-onderzoek dat foto's van anderen doorsturen 'gemeen' is (Mediaraven, 2016). 
  • Volwassenen kunnen repressief optreden tegen jongeren: hen bijvoorbeeld straffen op school (Döring, 2014). 

Gezicht te zien?

Meestal is het gezicht van jongeren wel te zien, behalve als ze geslachtsdelen tonen (Van Ouytsel, 2014). 59,1% van de 'sexters' uit het Apestaarjaren-onderzoek zegt dat hij of zij zichzelf onherkenbaar maakt (Mediaraven, 2016). 

Positieve zaken van sexting?

Sexting kan de relationele tevredenheid bevorderen volgens onderzoek (Van Ouytsel, 2014). Bij volwassenen wordt sexting gezien als een welkome aanvulling op je seksleven. Om je partner warm te maken voor een vrijpartij, bijvoorbeeld.